Top

Copo de Nieve

Copo de Nieve

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa en la que se produce un daño en la vaina de mielina que recubre los axones de las neuronas causando la desmielinización del sistema nervioso central. Las células encargadas de mielinizar los axones son los oligodendrocitos, que se generan a partir de los precursores de oligodendrocitos (OPCs). Cada paso en la maduración de este tipo celular puede ser identificado por cambios en su morfología y en la expresión de marcadores específicos. La imagen, tomada mediante microscopía confocal, muestra un oligodendrocito obtenido mediante un cultivo celular primario a partir de corteza cerebral de ratón. Tras varios días en cultivo, el oligodendrocito maduro expresa el factor de transcripción Olig2 (verde) y la proteína MBP (rojo), uno de los componentes mayoritarios de la mielina. Los procesos que presenta el oligodendrocito maduro le permiten mielinizar los axones de varias neuronas proporcionando soporte estructural a las mismas y aislando dichos axones. El entramado nos recuerda a un copo de nieve, siguiendo una geometría fractal.
El objetivo de nuestro trabajo es entender los mecanismos que controlan la proliferación, migración y diferenciación de los OPCs, así como el proceso de mielinización para el tratamiento de las enfermedades desmielinizantes.