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Maerl: el gran desconocido entre las algas

Maerl: el gran desconocido entre las algas

El término maerl hace referencia a una acumulación de algas rojas calcáreas pertenecientes al Orden Corallinales, de crecimiento lento, que viven libremente en los fondos del infralitoral, formando los denominados “fondos de maerl”. Estos fondos presentan una distribución mundial, y a lo largo de Europa son particularmente abundantes en tres regiones: las Islas Británicas, la Bretaña Francesa y Galicia. Estos fondos son muy importantes ya que forman hábitats tridimensionales (debido al talo ramificado de las especies formadoras de maerl) que albergan una gran diversidad de especies, entre ellas muchos bivalvos reproductores con interés comercial. Actualmente, los fondos de maerl están en declive por la presión antropogénica. Desde el grupo de investigación BioCost da Universidad da Coruña se está realizando un estudio exhaustivo que tiene como fin desarrollar un plan de conservación específico para una de las especies más abundantes formadoras de maerl: Phymatolithon calcareum (Pallas) W. H. Adey & D. L. McKibbin. Con esta medida se quiere proteger a estos fondos de maerl, y con ello, también a las especies asociadas a ellos. La primera tarea que hemos llevado a cabo en este estudio ha sido la realización de un amplio muestreo de Phymatolithon calcareum a lo largo de varios fondos del maerl del Atlántico Europeo. En la imagen que se expone se puede ver una fotografía de un muestreo en la Ría de Arousa (Galicia), en la que mediante una draga se ha recogido una muestra de estos fondos tan importantes y tan poco conocidos.