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Pintando Genes

Pintando Genes

Todas las células de una planta tienen el mismo libro de recetas escrito en sus genes. Una flor sólo es diferente de una hoja porque usan capítulos distintos. Las instrucciones para saber cuándo se debe usar un gen determinado están escritas junto a cada gen en una secuencia de DNA que llamamos promotor. Podemos leer esas instrucciones de uso copiando el promotor y poniéndolo junto a un gen marcador que produce un color azul. De esta forma cuando las células lean que deben activar el gen también leerán que deben pintarse de azul.
En esta planta hemos cogido el promotor de un gen llamado XYL1 que ayuda a las células a alargarse digiriendo parte de su pared para hacerla menos rígida. El color azul es particularmente intenso en los filamentos que sostienen los sacos de polen. En esta flor recién abierta los filamentos se estaban extendiendo para que el polen alcanzara el estigma peludo. El color nos indica que estaban usando XYL1 para hacerlo. Si entendemos las recetas que utilizan las distintas partes de las planta para crecer podremos cambiarlas para que lo hagan cuando nos interesa.