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PROTEÍNAS EXTRATERRESTRES

PROTEÍNAS EXTRATERRESTRES

Las proteínas se consideran el motor de la vida pues de estas biomoléculas tan versátiles y diversas dependen prácticamente todos los procesos biológicos. Conocer la forma que adopta una proteína nos ayuda a entender su función. La manera más precisa de conocer la forma de las proteínas es estudiar su estructura atómica mediante cristalografía de rayos-X. La cristalización de proteínas es un proceso complejo que busca la obtención de un cristal de una proteína. Para ello se tiene que conseguir una ordenación natural de los átomos de la proteína en un retículo repetitivo.

En esta fotografía, tomada a través de una microlupa, se muestra un cristal de la proteína IscR que es un regulador de los clusters hierro-azufre. Estos clusters son co-factores de proteínas que intervienen en procesos biológicos vitales. El cristal de IscR parece un cohete que ha aterrizado con éxito en un nuevo planeta. La imagen en realidad ejemplifica muy bien el proceso de obtención de estructuras cristalográficas en donde después de mucho trabajo todo depende de ese aterrizaje exitoso, de ese gota de proteína que se convierte en cristal y que nos abre las puertas del conocimiento de un mundo nuevo, de la organización estructural de una nueva proteína. Conocer nuevos planetas permite entender mejor la organización de los sistemas solares. De la misma manera, conocer la estructura de nuevas proteínas permite entender mejor la organización celular lo que es básico en el desarrollo de nuevas aplicaciones biomédicas.