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Trenes de vida

Trenes de vida

Las diatomeas son algas microscópicas e importantes componentes del fitoplancton. Aunque son unicelulares, algunas especies pueden formar largas cadenas, como se puede observar en esta foto. Sin embargo, aunque estén juntas, cada célula sigue siendo una unidad independiente como los vagones de un tren. En el océano son más abundantes en las zonas costeras, donde pueden encontrar las condiciones físicas y químicas más adecuadas para su crecimiento. Tal como las plantas en la tierra, estos organismos utilizan la luz del sol y compuestos inorgánicos para producir su materia orgánica. A la vez captan el dióxido de carbono y liberan oxígeno, teniendo un papel fundamental en el ciclo del carbono. El fitoplancton está en la base de las cadenas tróficas del océano, sirviendo de alimento a organismos muy diversos, desde otros microorganismos planctónicos hasta larvas de peces y bivalvos. En el grupo de Oceanología del Departamento de Oceanografía del Instituto de Investigaciones Marinas estudiamos la distribución de estos organismos en el océano, especialmente en sistemas costeros. Nuestro objetivo es entender como varía su abundancia y composición en especies con las condiciones físico-químicas del agua. Esto nos permite entender cómo funciona el sistema y tal vez como podrá reaccionar con futuros cambios climáticos.