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Una mirada al interior de una molécula

Una mirada al interior de una molécula

En esta imagen se muestra una única molécula, de aproximadamente un nanómetro de longitud, obtenida mediante microscopía de fuerza atómica (atomic force microscopy, AFM). Para ponernos en perspectiva, lo que estamos observando son únicamente 32 átomos de carbono y 16 átomos de hidrógeno enlazados entre sí (C32H16). La imagen posee un detalle estructural sin precedentes, donde se pueden diferenciar los 9 anillos quasi-hexagonales formados por los átomos de carbono, e incluso intuir los enlaces con los átomos de hidrógeno en la periferia de la molécula. Impresiona tanto la capacidad de esta técnica para identificar una única molécula, como comprobar que su estructura es aquella que predice su modelo molecular (esquina superior derecha) obtenido computacionalmente. Por eso, resulta impactante VER el interior de una molécula, lo que para muchas personas, durante siglos, no fue más que una teoría o un dibujo en un libro de química. Y comprobar así, una vez más, que la ciencia funciona.
Este trabajo es una colaboración entre la Universidad de Santiago de Compostela (USC), CNRS e IBM Research – Zurich. Los resultados obtenidos han sido publicados recientemente en la revista Science y fueron destacados como portada (Science 2012, 337, 1326; DOI: 10.1126/science.1225621).