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VIGÍAS AMBIENTALES

VIGÍAS AMBIENTALES

Los líquenes son seres enigmáticos producto de una perfecta asociación simbiótica entre un organismo micobionte (un hongo heterótrofo) y otro fotobionte (algas o cianobacterias autótrofas) que rara vez pueden existir por sí solos. Esta peculiar simbiosis hace que su biología cuente con unas singulares características como la ausencia de cutícula vegetal (capa protectora), el mantenimiento de un metabolismo activo en ambientes extremos o un lento crecimiento. De esta manera, las 14.000 especies de liquenes que a día de hoy están identificadas, son capaces de adaptarse a medios muy diversos (desierto, alta montaña, trópico o clima tibio) presentando una amplia distribución por todo el planeta. No obstante, estas características también convierten a los líquenes en organismos muy sensibles al estrés ambiental especialmente a la contaminación atmosférica, la eutrofización y el cambio climático. De ahí que sean unos de los organismos más empleados como bioindicadores de la calidad ambiental del medio donde viven.